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Actualización 07/06/09: Multistanza a día de hoy, y desde hace un par de semanas, es un proyecto descontinuado.

He leído en la lista de correo de gNewSense, la anglosajona, como un miembro anunciaba la disponibilidad del repositorio libre Multistanza.

Multistanza es un repositorio derivado de Multiverse de Ubuntu. Ya sabemos que Ubuntu no se hace notar por su posición moral respecto al software libre, y claro, en Multiverse ocurre algo particular. Ubuntu no hace distinción entre software con problemas legales por su distribución (por ejemplo, patentes) y software no libre.

Debido a lo anterior los usuarios de gNewSense, también puede ser debido al estado actual de gNewSense como sabor de Ubuntu más que un fork propiamente dicho, no tenemos disponible piezas de software libre como mplayer o lame.

Nota: Mplayer, por ejemplo, no funciona pues depende de GLX que ha sido eliminado de gNS por contener partes no libres.

Otras distribuciones libres, como BLAG, si incluyen dicho software; ya que es libre. Esto lleva a otro error común: se suele pensar que dicho software no es libre. BLAG ha sido criticado por tener mplayer o lame, pero no tiene razón para ser criticado pues es libre. Tan libre como, por ejemplo, Mono. ¿Acaso no existen serías dudas del peligro legal que proyecta Mono?

Según la reciente publicación de la guía para distribuciones libres, del proyecto GNU, en su apartado patentes leemos; traduzco: Es prácticamente imposible para los desarrolladores de software libre y distribuidores saber que pieza de software infringe o no alguna patente: existen miles de patentes, y frecuentemente no son lo suficientemente claras para saber si se aplica a una aplicación. En parte debido a esto, no esperamos que las distribuciones libres excluyan cualquier tipo de software debido a las amenazas de las patentes. Por otro parte, tampoco es problema si un distribuidor decide excluir ciertas piezas de software para reducir el riesgo de infringir patentes.

Por todo lo anterior, Ben Webb – un adolescente soñador de la libertad – en la informática y la vida (según se describe él mismo en su blog) ha reunido todo el software libre de Multiverse en un repositorio llamado Multistanza. Para incluirlo a nuestra distribución gNewSense 2 basta con añadir la siguiente línea a nuestro sources.list:

deb http://multistanza.freedomdreams.co.uk/ binary-i386/

A partir de entonces podremos disfrutar de software libre muy popular como: lame, mplayer, los componentes de codecs bad y ugly de gstreamer y vlc.

De todos modos, aun así me plantea dudas usar cierto tipo de software con patentes tan claras. ¿No sería mejor evitar su uso e intentar desarrollar una alternativa?

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Jeff Moe, 37 años, freelance y padre. Es el principal desarrollador de la distribución 100% libre BLAG y del proyecto linux-libre entre otros proyectos relacionados con el software libre. Ha sido entrevistado en Blue-GNU. A continuación, un resumen.

BLAG distribución 100% libre ¿por qué incluye codecs de audio y vídeo con patentes?

$ rpm -qp –queryformat “%{LICENSE}\n” lame-3.97-6.lvn8.i386.rpm

GPLv2+

Lo de arriba es su respuesta rápida, lame, por ejemplo es libre. Dice: Quizás si la gente indicara que línea viola tal patente en lugar de limitarse a afirmar que existen patentes encubiertas (a lo SCO). Las patentes se puede aplicar básicamente a cualquier procedimiento informático. ¿No está patentando el doble click, la rueda del ratón?

La actual versión de BLAG se basa en Fedora 7. Fedora 9 ha sido publicada el 13 de Mayo. ¿Tienes planeado saltar la versión 80000 y pasar directamente a la serie 90000?

Está trabajando en ello, luego queda confirmado. Más información en el roadmap.

linux-libre, un proyecto dedicado a quitar los blobs del kernel

Dedica tiempo a quitar todas las partes no libres del kernel, blobs y firmware binario. Ha desarrollado unos scrips que ayudan en la tarea (adaptados en gNewSense 2.0, para el kernel empaquetado por Ubuntu). Tiene contacto con Brian, de gNewSense, pero no sabe si gNewSense incluirá linux-libre. Confirma que dyne:bolic sí lo adapta. De Ututo no sabe nada. Sobre que Fedora use linux-libre, sólo dice que Alexandre Oliva (empleado de Red Hat) tiene interés en el tema. Sin embargo para mostrar la diversidad de opiniones encontradas, enlaza con un hilo en la lista de Fedora.

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Al poco tiempo de llevar usando gNewSense 2.0 muchos usuarios nos hemos quedado sin sonido. Aun Ubuntu no ha arreglado el problema que ellos han originado. Mientras la comunidad de gNewSenSe intenta arreglar el problema.

mi escritorio con wifi y tdt

Una solución al problema es compilar el kernel uno mismo, pero claro, no puedo compilar el kernel que distribuye kernel.org. Afortunadamente, al consultar el catalogo de software libre que mantiene la FSF/UNESCO he llegado a un proyecto llamado linux-libre desarrollado por Le brixton linux action group con el auspicio de la FSFLA.

He bajado y compilado la versión 2.6.25-libre1. Además de conseguir de vuelta el sonido me he llevado dos gratas sorpresas. He recuperado el soporte para mi Avermedia 777 DVB-T (televisión digital terrestre, conocida por las siglas TDT en España) y, lo más novedoso, Wi-Fi. Mi tarjeta Conceptronic c54i (chipset Atheros) gracias al proyecto ath5k.

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