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Posts Tagged ‘firmware’

Éste pasado sábado llego el portátil Sony Vaio a casa. Por fin puedo conocer sus características en detalle. Vamos a echar un vistazo.

Se trata de un portátil de 14,1 pulgadas (16:10, tipo WXGA) de pantalla con una CPU Intel Core2 Duo T6400. Su carcasa, de color rosa coral, tiene un diseño muy propio de una gama media/alta. A primera vista parece muy cuidado, resistente y bonito. Sí, su primera dueña es una chica y su actual dueña es mi pareja; no yo.

Por el procesador, un Intel Core 2 Duo T6400, deduzco que el portátil data de principios o mediados del año 2009. Como digo arriba tiene aspecto de estar bien cuidado, e incluso parece tener poco uso. El modelo concreto es el Sony Vaio VGN-CS21S.

Del procesador poco tengo que decir, es un Core 2 Duo T6400, que no tiene VT-x. Con 4GB de RAM DDR2 SDRAM (el máximo al parecer), un disco duro de 320GB Serial ATA (5400rpm) y una unidad DVD/RW.

Todo lo anterior es algo que no debe dar problemas con el sistema operativo GNU. Sin embargo la tarjeta gráfica e interfaces de red (especialmente inalámbrica) son los detalles más peliagudos. Vamos a ver que ocurre… ya adelanto que una desilusión nos llevamos… ;)

La tarjeta gráfica que trae es una NVIDIA GeForce 9300M GS. En Trisquel GNU/Linux 5.0, gracias al driver nouveau y el titánico esfuerzo de ingeniería inversa, dicha tarjeta gráfica, funciona e incluso su capacidad 3D en estado experimental. En este caso lo han probado en Trisquel 4.5 con Compiz y ManiaDrive con un rendimiento aceptable y fluido. Ya contaré en mi caso. Afortunadamente no es una Intel, era de esperar en un portátil de gama media/alta, y menos mal que no es una ATI/AMD Radeon (firmware no libre).

La interfaz inalámbrica del portátil, una Intel, de la cual no tengo apuntada el modelo exacto; se trata de una interfaz integrada 802.11 Draft n. Usa el driver libre iwlagn del cual depende de un firmware no libre.

Hemos llegado al punto conflictivo y, que cojones, muy esperado: no funciona la red inalámbrica. ¿Solución? Un adaptador inalámbrico, en este caso, un adaptador expresscard. En h-node.org se habla de una DWA-643, con un chipset Atheros. Lo he adquirido en ebay por 20€. Ahora sólo falta esperar el D-Link Wireless N ExpressCard Notebook Adapter DWA-643.

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Stallman ha propuesto hacer ingeniería inversa con los firmware binarios identificados por el proyecto linux-libre y que esten distribuidos con licencias libres.

La propuesta consiste en listar firmaware binarios, distribuidos con licencias libres para no tener problemas legales, por orden de prioridad (para dispositivos importantes, por ejemplo) y trabajar en ingeniería inversa con ellos.

Es una iniciativa que por ahora ha tenido buena acogida. Esperemos que junto al anuncio del proyecto OpenFWWF para el firmware de las tarjetas Broadcom y esta propuesta podamos librarnos de los fatídicos blobs.

Vía jorgejbe en identi.ca

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He leído un interesante artículo de Bruce Byfield, sobre gNewSense. No comporto el punto de vista totalmente con él, pero dice algunas cosas acertadas.

Al comentar la reacción de los lectores de /. (anglosajon y casi igual al hispano) podemos ver posturas muy diferentes al conocer la existencia de una distribución como gNewSense. Unos dicen que una distribución debe tener todo el soporte posible para hardware para ser popular; punto de vista código abierto. Otros ven a gNewSense como una medición del software libre: lo que se ha conseguido y lo que queda por conseguir.

El origen de gNewsense fue el año 2005 en Túnez, cuando Paul O’Malley escucho a Richard Stallman y Mark Shuttleworth hablando sobre la posibilidad de hacer una versión libre de Ubuntu. Paul comento la idea en canales de irc. El proyecto empezó en 2006 cuando Brian Brazil se unió al proyecto.

La primera versión fue publica en noviembre de 2006 e inmediatamente recibió el apoyo de la FSF. Mientras Shuttleworth anunciaba Gobuntu. Recientemente Gobuntu ha caído en el olvido, y se supone en favor de gNewSense. De momento ese anuncio sirve para dar a conocer un poco más a gNewSense.

El presente

gNewSense es una distribución muy parecida a Ubuntu 8.04. De hecho trae los mismo programas. Lo único que se ve diferente es el fondo de pantalla y poco cosas más. El tema de escritorio es el mismo. Hace poco han introducido un tema propio para gNewSense, de color azul.

Las diferencias se nota, más adelante. Por ejemplo, si tienes un portátil, lo más seguro es que no funcione el Wi-Fi. Nada de aceleración 3D. Sin firefox, en su lugar Epiphany (el navegador de Gnome). Firefox no lo tienen incluido por los problemas de marcas con la fundación Mozilla y por la mania de recomendar instalar plugins no libres. Se supone que publicaran, como en la anterior versión, una versión modifica de firefox llamada BurningDog.  A nivel de kernel, nada más que 119 firmware quitados.

A estas alturas incluso aun quedan partes no libres; el autor dice encontrar un driver no libre para Ralink Rt73. Principalmente los bugs enviados a la web de gNewSense son para detectar partes no libre e eliminarlas lo más rápido posible. Muchas veces la rapidez y falta de personal provoca que se elimina una parte completa de software por tener otro parte pequeña no libre; es el caso de quedarnos sin sonido aun teniendo tarjetas de sonido que funcionan con drivers libres.

No debes preocuparte para navegar o trabajos ofimáticos, imprimir o conectar mediante ethernet. Según él hemos conseguido en 2008 lo necesario para un uso básico. Es algo que debe hacernos sentir orgullosos. En muchos casos, podemos mantener nuestros principios sin renunciar a funcionalidad.

El futuro

gNewSense es frustrante para los locos de la conectividad inalámbrica o para los amantes del 3D. Según él para muchos usuarios usar gNewSense sería como volver a los malos días del año 1999 cuando GNU/Linux no estaba en el punto de mira de la industria, no era parte del mainstream.

Una pregunta que se plantea ¿cómo han podido entrar los blobs en el kernel? la respuesta es que los fabricantes quieren mantener secreto su hardware, sus especificaciones. Linus, de forma irónica, responde: Espero que tengan una dolorosa muerte ¿demasiado excesivo? Aquí nos damos cuenta de la actitud que tiene Linus, su apoyo al código abierto. No le importa el tema.

De todos modos siempre queda motivos para ser optimista. Gnash, el remplazo libre de flash, se acerca a su versión estable 1.0 y los drivers 3D para las tarjetas nvidia cada día avanza más gracias al proyecto Nouveau.

Presente y futuro

Una critica que hace, y estoy en parte de acuerdo, es en no incluir por defecto programas que sustituyen tecnologías que ahora son privativas en la mayoría de distribuciones. Por ejemplo, instalar por defecto gnash, el remplazo de flash o instalar OpenJDK.

De esa forma sería algo más positiva el primer vistazo a gNewSense. Te llevas una impresión donde eres consciente que no todo está conseguido, pero se ve claramente que se trabaja en ello. En vez de ver que no tiene flash ni java o aceleración 3D.

El presente es Ubuntu, con su mezcla de software libre y no libre. Y bueno, quizás sea el principio del futuro para gNewSense y el software libre.

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