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Posts Tagged ‘patentes’

La Free Software Foundation ha publicado una carta abierta donde pide a Google, con motivo de la reciente aprobación por parte de los accionistas de On2 la compra por Google, hacer lo correcto para conseguir un estándar libre para el vídeo en la web; acabando con Flash y el codec H.264.

La Free Software Foundation pide a Google la publicación del codec VP8 en las mismas condiciones que está publicado el codec VP3 (usado por Theora) y usarlo en el sitio más popular de vídeos en la web, Youtube.

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Jeremy Allison, reconocido programador por sus importantes contribuciones al proyecto Samba, ha escrito acerca de los problemas de Mono con el software libre.

El problema central es que Mono implementa una tecnología que muy probablemente está patentada por Microsoft. Microsoft, por su parte, ha comenzado hacer valer sus patentes de una forma agresiva, como demuestra su demanda contra TomTom a principios de este año.

Jeremy destaca una importante diferencia entre el acuerdo que tiene Samba con Microsoft, y el trato que el patrocinador de Mono, Novell, ha llegado con Microsoft.

En ambos casos se tratan las patentes de software que están cubiertas en un pliego de condiciones. Sin embargo:

Miguel [de Icaza], Novell, tiene un acuerdo de patentes con Microsoft que exime a los usuarios de Mono de demandas por parte de Microsoft, siempre y cuando recibas Mono de Novell. Miguel se empeña en señalar esto. No hay igualdad de condiciones, o software libre para todos. Se trata de un proveedor con privilegios intentando fingir que no hay problema. Por supuesto que no es un problema, para ellos. Si no es lo mejor para Miguel, ¿por qué es lo bastante bueno para otros desarrolladores?

Con ésta serenidad y conocimiento para el análisis vale, definitivamente, la pena ser leído.

Fuente: Jeremy Allison on Mono, software patents.

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En el marco de una conferencia de software libre celebrada en la universidad CUSAT en India, donde uno de los principales patrocinadores es la empresa Novell, se ha dado unas protesta de un grupo de activistas contra dicha empresa.

Según se cuenta la organización aviso a la policía para desalojar a los activistas, impidiendo su protesta presencial.

¿Por qué protestan?

Texto de Mu: Novell llegó a un acuerdo con Microsoft por el cual a cambio de unos pagos, Microsoft se comprometía a no demandar a los usuarios de SuSE por violación de patentes.

Este acuerdo es visto desde la comunidad como una traición, porque acepta las tesis de Microsoft, quien dice poseer patentes que afectan a Linux, a la vez que debilita la posición de las demás distros ante esta declaración.

Esto tuvo mucha repercusión. Por ejemplo, el equipo de Samba expresó anunció su oposición y uno de sus miembros, que trabajaba en Novell, dejó su trabajo. Otra repercusión más importante fue que en la GPLv3 se incluyeron cláusulas que obligan a compartir los acuerdos de patentes con quien distribuyas el software.

Más información: Boycott Novell.

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Actualización 07/06/09: Multistanza a día de hoy, y desde hace un par de semanas, es un proyecto descontinuado.

He leído en la lista de correo de gNewSense, la anglosajona, como un miembro anunciaba la disponibilidad del repositorio libre Multistanza.

Multistanza es un repositorio derivado de Multiverse de Ubuntu. Ya sabemos que Ubuntu no se hace notar por su posición moral respecto al software libre, y claro, en Multiverse ocurre algo particular. Ubuntu no hace distinción entre software con problemas legales por su distribución (por ejemplo, patentes) y software no libre.

Debido a lo anterior los usuarios de gNewSense, también puede ser debido al estado actual de gNewSense como sabor de Ubuntu más que un fork propiamente dicho, no tenemos disponible piezas de software libre como mplayer o lame.

Nota: Mplayer, por ejemplo, no funciona pues depende de GLX que ha sido eliminado de gNS por contener partes no libres.

Otras distribuciones libres, como BLAG, si incluyen dicho software; ya que es libre. Esto lleva a otro error común: se suele pensar que dicho software no es libre. BLAG ha sido criticado por tener mplayer o lame, pero no tiene razón para ser criticado pues es libre. Tan libre como, por ejemplo, Mono. ¿Acaso no existen serías dudas del peligro legal que proyecta Mono?

Según la reciente publicación de la guía para distribuciones libres, del proyecto GNU, en su apartado patentes leemos; traduzco: Es prácticamente imposible para los desarrolladores de software libre y distribuidores saber que pieza de software infringe o no alguna patente: existen miles de patentes, y frecuentemente no son lo suficientemente claras para saber si se aplica a una aplicación. En parte debido a esto, no esperamos que las distribuciones libres excluyan cualquier tipo de software debido a las amenazas de las patentes. Por otro parte, tampoco es problema si un distribuidor decide excluir ciertas piezas de software para reducir el riesgo de infringir patentes.

Por todo lo anterior, Ben Webb – un adolescente soñador de la libertad – en la informática y la vida (según se describe él mismo en su blog) ha reunido todo el software libre de Multiverse en un repositorio llamado Multistanza. Para incluirlo a nuestra distribución gNewSense 2 basta con añadir la siguiente línea a nuestro sources.list:

deb http://multistanza.freedomdreams.co.uk/ binary-i386/

A partir de entonces podremos disfrutar de software libre muy popular como: lame, mplayer, los componentes de codecs bad y ugly de gstreamer y vlc.

De todos modos, aun así me plantea dudas usar cierto tipo de software con patentes tan claras. ¿No sería mejor evitar su uso e intentar desarrollar una alternativa?

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Jeff Moe, 37 años, freelance y padre. Es el principal desarrollador de la distribución 100% libre BLAG y del proyecto linux-libre entre otros proyectos relacionados con el software libre. Ha sido entrevistado en Blue-GNU. A continuación, un resumen.

BLAG distribución 100% libre ¿por qué incluye codecs de audio y vídeo con patentes?

$ rpm -qp –queryformat “%{LICENSE}\n” lame-3.97-6.lvn8.i386.rpm

GPLv2+

Lo de arriba es su respuesta rápida, lame, por ejemplo es libre. Dice: Quizás si la gente indicara que línea viola tal patente en lugar de limitarse a afirmar que existen patentes encubiertas (a lo SCO). Las patentes se puede aplicar básicamente a cualquier procedimiento informático. ¿No está patentando el doble click, la rueda del ratón?

La actual versión de BLAG se basa en Fedora 7. Fedora 9 ha sido publicada el 13 de Mayo. ¿Tienes planeado saltar la versión 80000 y pasar directamente a la serie 90000?

Está trabajando en ello, luego queda confirmado. Más información en el roadmap.

linux-libre, un proyecto dedicado a quitar los blobs del kernel

Dedica tiempo a quitar todas las partes no libres del kernel, blobs y firmware binario. Ha desarrollado unos scrips que ayudan en la tarea (adaptados en gNewSense 2.0, para el kernel empaquetado por Ubuntu). Tiene contacto con Brian, de gNewSense, pero no sabe si gNewSense incluirá linux-libre. Confirma que dyne:bolic sí lo adapta. De Ututo no sabe nada. Sobre que Fedora use linux-libre, sólo dice que Alexandre Oliva (empleado de Red Hat) tiene interés en el tema. Sin embargo para mostrar la diversidad de opiniones encontradas, enlaza con un hilo en la lista de Fedora.

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Software libre para una sociedad libre, Richard M. Stallman:

Quienes valoramos el software libre por la libertad que éste entraña seguiremos en la misma línea. Lograremos sacar adelante el trabajo sin funciones patentadas. Pero quienes valoran el software libre porque esperan que sea técnicamente superior se inclinarán por calificarlo de fracaso cuando este software se vea restringido por una patente.

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