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Posts Tagged ‘ubuntu’

En barrapunto se hacen eco de un sondeo a los usuarios de la distribución Ubuntu. Uno de los administradores de Ubuntu Forums ha iniciado una entrada con el título: Por favor ayuda a Canonical y al liderazgo de Ubuntu.

Lo más destacable es la pregunta formulada a los usuarios de la distribución Ubuntu. Se pregunta que aplicaciones de software privativo quieren en la distribución Ubuntu. Quiero recoger aquí mi comentario en barrapunto:

Los usuarios de Ubuntu no debaten software privativo sí o no en su distribución GNU/Linux; de hecho ya existe software privativo en Ubuntu.

El hecho es que se habla de tener más software privativo en la distribución Ubuntu. Directamente el sondeo es qué aplicaciones populares quieres en la distribución Ubuntu.

La distribución Ubuntu tiene un claro afán por conseguir usuarios rápidamente, ser popular. Su apuesta es por el código abierto. Desecha todo valor ético del software y por encima de todo está los valores prácticos y convenientes para conseguir su fin.

Según mi punto de vista, el debate de software privativo está ya superado. Su fin es ser popular y en ese camino no caben los valores éticos del software libre.

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Actualización 07/06/09: Multistanza a día de hoy, y desde hace un par de semanas, es un proyecto descontinuado.

He leído en la lista de correo de gNewSense, la anglosajona, como un miembro anunciaba la disponibilidad del repositorio libre Multistanza.

Multistanza es un repositorio derivado de Multiverse de Ubuntu. Ya sabemos que Ubuntu no se hace notar por su posición moral respecto al software libre, y claro, en Multiverse ocurre algo particular. Ubuntu no hace distinción entre software con problemas legales por su distribución (por ejemplo, patentes) y software no libre.

Debido a lo anterior los usuarios de gNewSense, también puede ser debido al estado actual de gNewSense como sabor de Ubuntu más que un fork propiamente dicho, no tenemos disponible piezas de software libre como mplayer o lame.

Nota: Mplayer, por ejemplo, no funciona pues depende de GLX que ha sido eliminado de gNS por contener partes no libres.

Otras distribuciones libres, como BLAG, si incluyen dicho software; ya que es libre. Esto lleva a otro error común: se suele pensar que dicho software no es libre. BLAG ha sido criticado por tener mplayer o lame, pero no tiene razón para ser criticado pues es libre. Tan libre como, por ejemplo, Mono. ¿Acaso no existen serías dudas del peligro legal que proyecta Mono?

Según la reciente publicación de la guía para distribuciones libres, del proyecto GNU, en su apartado patentes leemos; traduzco: Es prácticamente imposible para los desarrolladores de software libre y distribuidores saber que pieza de software infringe o no alguna patente: existen miles de patentes, y frecuentemente no son lo suficientemente claras para saber si se aplica a una aplicación. En parte debido a esto, no esperamos que las distribuciones libres excluyan cualquier tipo de software debido a las amenazas de las patentes. Por otro parte, tampoco es problema si un distribuidor decide excluir ciertas piezas de software para reducir el riesgo de infringir patentes.

Por todo lo anterior, Ben Webb – un adolescente soñador de la libertad – en la informática y la vida (según se describe él mismo en su blog) ha reunido todo el software libre de Multiverse en un repositorio llamado Multistanza. Para incluirlo a nuestra distribución gNewSense 2 basta con añadir la siguiente línea a nuestro sources.list:

deb http://multistanza.freedomdreams.co.uk/ binary-i386/

A partir de entonces podremos disfrutar de software libre muy popular como: lame, mplayer, los componentes de codecs bad y ugly de gstreamer y vlc.

De todos modos, aun así me plantea dudas usar cierto tipo de software con patentes tan claras. ¿No sería mejor evitar su uso e intentar desarrollar una alternativa?

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Hace ya alrededor de dos meses que Brian Brazil anuncio un bug, al contener partes no libres, en el paquete linux-ubuntu-modules. Desde entonces los usuarios de gNewSense estamos sin sonido.

Hoy, gracias al esfuerzo de la comunidad de gNewSense, podemos hablar que estamos a las puertas de solucionar el problema. La verificación de libertad del paquete está casi completada, según nos cuenta Christophe Jarry:

– debian section : 100% completed, 100% free,
– ubuntu : 90.53% completed, 90.40% free,
– ubuntu-firmware : 100% completed, 0% free.

Ya queda menos para tener sonido out of the box. Gracias a todos los que han colaborado.

Por mi parte continuo usando linux-libre, por el soporte para mi tarjeta de TV y WiFi. Por cierto, curioso es ver que Ubuntu, con sus grandes recursos, no haya movido ficha en este problema. Basta con ver el bug notificado a Ubuntu. Confirmado, pero no asignado. Parece que no le importa la libertad de sus usuarios.

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He leído un interesante artículo de Bruce Byfield, sobre gNewSense. No comporto el punto de vista totalmente con él, pero dice algunas cosas acertadas.

Al comentar la reacción de los lectores de /. (anglosajon y casi igual al hispano) podemos ver posturas muy diferentes al conocer la existencia de una distribución como gNewSense. Unos dicen que una distribución debe tener todo el soporte posible para hardware para ser popular; punto de vista código abierto. Otros ven a gNewSense como una medición del software libre: lo que se ha conseguido y lo que queda por conseguir.

El origen de gNewsense fue el año 2005 en Túnez, cuando Paul O’Malley escucho a Richard Stallman y Mark Shuttleworth hablando sobre la posibilidad de hacer una versión libre de Ubuntu. Paul comento la idea en canales de irc. El proyecto empezó en 2006 cuando Brian Brazil se unió al proyecto.

La primera versión fue publica en noviembre de 2006 e inmediatamente recibió el apoyo de la FSF. Mientras Shuttleworth anunciaba Gobuntu. Recientemente Gobuntu ha caído en el olvido, y se supone en favor de gNewSense. De momento ese anuncio sirve para dar a conocer un poco más a gNewSense.

El presente

gNewSense es una distribución muy parecida a Ubuntu 8.04. De hecho trae los mismo programas. Lo único que se ve diferente es el fondo de pantalla y poco cosas más. El tema de escritorio es el mismo. Hace poco han introducido un tema propio para gNewSense, de color azul.

Las diferencias se nota, más adelante. Por ejemplo, si tienes un portátil, lo más seguro es que no funcione el Wi-Fi. Nada de aceleración 3D. Sin firefox, en su lugar Epiphany (el navegador de Gnome). Firefox no lo tienen incluido por los problemas de marcas con la fundación Mozilla y por la mania de recomendar instalar plugins no libres. Se supone que publicaran, como en la anterior versión, una versión modifica de firefox llamada BurningDog.  A nivel de kernel, nada más que 119 firmware quitados.

A estas alturas incluso aun quedan partes no libres; el autor dice encontrar un driver no libre para Ralink Rt73. Principalmente los bugs enviados a la web de gNewSense son para detectar partes no libre e eliminarlas lo más rápido posible. Muchas veces la rapidez y falta de personal provoca que se elimina una parte completa de software por tener otro parte pequeña no libre; es el caso de quedarnos sin sonido aun teniendo tarjetas de sonido que funcionan con drivers libres.

No debes preocuparte para navegar o trabajos ofimáticos, imprimir o conectar mediante ethernet. Según él hemos conseguido en 2008 lo necesario para un uso básico. Es algo que debe hacernos sentir orgullosos. En muchos casos, podemos mantener nuestros principios sin renunciar a funcionalidad.

El futuro

gNewSense es frustrante para los locos de la conectividad inalámbrica o para los amantes del 3D. Según él para muchos usuarios usar gNewSense sería como volver a los malos días del año 1999 cuando GNU/Linux no estaba en el punto de mira de la industria, no era parte del mainstream.

Una pregunta que se plantea ¿cómo han podido entrar los blobs en el kernel? la respuesta es que los fabricantes quieren mantener secreto su hardware, sus especificaciones. Linus, de forma irónica, responde: Espero que tengan una dolorosa muerte ¿demasiado excesivo? Aquí nos damos cuenta de la actitud que tiene Linus, su apoyo al código abierto. No le importa el tema.

De todos modos siempre queda motivos para ser optimista. Gnash, el remplazo libre de flash, se acerca a su versión estable 1.0 y los drivers 3D para las tarjetas nvidia cada día avanza más gracias al proyecto Nouveau.

Presente y futuro

Una critica que hace, y estoy en parte de acuerdo, es en no incluir por defecto programas que sustituyen tecnologías que ahora son privativas en la mayoría de distribuciones. Por ejemplo, instalar por defecto gnash, el remplazo de flash o instalar OpenJDK.

De esa forma sería algo más positiva el primer vistazo a gNewSense. Te llevas una impresión donde eres consciente que no todo está conseguido, pero se ve claramente que se trabaja en ello. En vez de ver que no tiene flash ni java o aceleración 3D.

El presente es Ubuntu, con su mezcla de software libre y no libre. Y bueno, quizás sea el principio del futuro para gNewSense y el software libre.

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Al poco tiempo de llevar usando gNewSense 2.0 muchos usuarios nos hemos quedado sin sonido. Aun Ubuntu no ha arreglado el problema que ellos han originado. Mientras la comunidad de gNewSenSe intenta arreglar el problema.

mi escritorio con wifi y tdt

Una solución al problema es compilar el kernel uno mismo, pero claro, no puedo compilar el kernel que distribuye kernel.org. Afortunadamente, al consultar el catalogo de software libre que mantiene la FSF/UNESCO he llegado a un proyecto llamado linux-libre desarrollado por Le brixton linux action group con el auspicio de la FSFLA.

He bajado y compilado la versión 2.6.25-libre1. Además de conseguir de vuelta el sonido me he llevado dos gratas sorpresas. He recuperado el soporte para mi Avermedia 777 DVB-T (televisión digital terrestre, conocida por las siglas TDT en España) y, lo más novedoso, Wi-Fi. Mi tarjeta Conceptronic c54i (chipset Atheros) gracias al proyecto ath5k.

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Por supuesto no hablo de Dell y sus portátiles con Ubuntu. Ubuntu trae software no libre, de hecho Dell se siente cómoda con la política laxa de Ubuntu y el código abierto para incluir controladores no libres.

Hablo de ordenador portátiles y sobremesa preinstalados con gNewSense. Es la primera vez que una compañía vende ordenadores con software libre. Son portátiles de la marca Lenovo. Se trata de una pequeña empresa llamada Los Alamos Computers.

Todos los equipos tienen garantía de funcionar en sistemas 100% libres. Aun no disponen de BIOS libres mediante el proyecto coreboot. Los Alamos han mostrado interés en hacer posible vender sus equipos con coreboot, por lo que trabajaran junto a la FSF y el proyecto coreboot.

Claro, sólo vende en Estados Unidos. ¿Alguien conoce otra empresa en España, o el resto de Europa?

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